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耶鲁大学
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耶鲁大学(Yale University)
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  耶鲁大学(Yale University)是一所坐落于美国康乃狄格州纽黑文市的私立大学,始创于1701年,初名“大学学院”(Collegiate School)。耶鲁大学是美国历史上建立的第三所大学,今为长青藤联盟的成员之一。

  在2006英国泰晤士报专上教育增刊的世界大学排名,耶鲁大学在总平均排名世界第四。美国Princeton Review在2006把耶鲁大学在全美最难进的大学里排第二。耶鲁以人文、艺术、历史、及法律最有名;耶鲁的理工科在美国一流名校里算是比较弱的。

  耶鲁大学的产业包括152亿美元捐款(此项列世界学术机构第二位)和藏于十多所图书馆中计110多万卷藏书。耶鲁有约3,200名教职人员,5,200名本科学生和超过6,000名研究生。除了哈佛大学,耶鲁大学是罗氏奖学金获得者最为众多的大学。

  耶鲁大学将本科教育视为大学的核心。这种重视在美国同类大学中实属少见。耶鲁学院(Yale College,即耶鲁大学本科部)70个专业主要着力于通识教育,仅有极少的几个本科院系着眼于专业性的准备,甚至于耶鲁大学工程系也鼓励并且要求学生探索和学习工程学科以外的领域。耶鲁学院大约有20%的学生为自然科学专业,35%为社会科学专业,45%的学生则为人文艺术专业。耶鲁大学要求所有的教授均讲授本科课程。每年在耶鲁大学的课程目录中(Yale Program of Study,或通称Blue Book)有超过2000门课程以供选择。

  耶鲁大学实行类似牛津大学和剑桥大学的“住宿学院” 制度。新生被随机分配到耶鲁大学的12个住宿学院中,且除极少数特别情况外,所有学生都将在学院中居住四年时间(大一和大二的学生必须居住在宿舍)。每所学院都拥有自己完备的设施,包括餐厅、图书馆、健身房、艺术工作室、琴房、照相暗室、电脑室、洗衣房、台球乒乓室、学生厨房,大部分学院还拥有自己的电影院或剧院、攀岩室、壁球馆和桑拿房,24小时对本院学生开放。每所学院有一位院长(Master)和一位学监(Dean),分别负责学生的社交活动和学习生活。每周各院院长还邀请各个领域的著名人士举办茶会,称为“Master’s Tea”,本科学生都可参加,受邀的名人不乏美国和世界政、商、体育、娱乐、社会公益等领域的著名人物。

  耶鲁大学的研究生教育包括耶鲁研究生院(开设例如生物、西方经典、英文、基础科学、工程、历史、数学、社会学、政治学和经济学等课程)以及统称专业学院的建筑学院、法学院、医学院、艺术学院、神学院、音乐学院、护理学院、管理学院、森林环境学院和公共卫生学院。其中耶鲁法学院、音乐学院、艺术学院等在美国向为首屈一指。

  耶鲁大学现任校长理查德·C·莱文对该校未来一百年的发展重点作了以下的总结:“首先,作为美国最好的研究大学之一,耶鲁大学特别重视其本科教育的质量。其次,本校的研究生院和专业学院,同耶鲁学院一道,致力于培养各领域的领袖。”

  耶鲁的历史可追溯到1701年10月9日在康乃狄格殖民地法院通过的《自由建立大学学院法案》。之后不久,由詹姆士•皮埃彭带领的十位基督教公理会教士在康乃狄格州之Branford会首,集合了众人的藏书,组成为学校的首个图书馆。这十位教士,现今被认为是耶鲁大学的创始人。

  耶鲁大学最初被称为“大学学院”,开设在首位校长Abraham Pierson位于Killington(今为Clinton)的家中。1716年校址迁至康州纽黑文市,直至今日。

  与此同时,在美国另一所大学哈佛大学,第六任校长Increase Mather与学校神职人员之间出现了裂痕。他认为该校之神职人员日益呈现自由化倾向、不严格执行教规,且在教会政策上过于宽泛。Mather辞职之后,两方关系进一步恶化,学校当局屡次拒绝Mather的儿子并且是同事Cotton Mather继任校长的请求。这场因宗教异见引起的纷争最终导致Mather父子成功的在大学学院任职,从而持续哈佛逐渐背离的基督教精神。

  1718年,Cottan Mather与一位成功的威尔士商人伊莱胡·耶鲁建立了联系,请求他为学校新建一幢建筑提供经济帮助。耶鲁在印度时任东印度公司的代表并籍此发家,他总共为大学学院捐献了9捆货物,出售所得超过560英镑,这在当时是一笔可观的款项。耶鲁同时还捐献了417本图书和一幅英王佐治一世的肖相。因此Cottan Mather提议将大学学院改名为耶鲁学院,以表感谢,并期望能够得到另一笔捐款。事实上,当学校改名为耶鲁的消息传到伊莱胡•耶鲁的家乡北威尔士的 Wrexham时,伊莱胡•耶鲁并不知情,因为他当时身在印度,并终身没有回到故乡。而当他最终将全部遗产捐献给“康乃狄格殖民地之大学学院”时,已更名的耶鲁大学至今未能成功领取这笔遗产。

  在美国,尤其是在新英格兰地区,严格的神学学生将希伯来文,希腊文和拉丁文共认为经典语言,因为这对学习旧约原文至关重要。校长Ezra Stiles(1778-1779在任),更是要求所有新生学习希伯来文(当时哈佛大学则仅要求高年级学生学习),并且将希伯来文的校训“光明与真知”写上校徽。

  耶鲁大学在过去三百年中逐渐扩张,依次建立了医学院(1810)、神学院(1822)、法学院(1843)、研究生院(1847)、谢费德科学院(1861,今已不存)和艺术学院(1869)。1887年,耶鲁在校长Timothy Dwight五世主理下继续发展,并更名为耶鲁大学,以符合综合性大学的事实。大学之后又开设了音乐学院(1894)、森林和环境学院(1901)、公共卫生学院(1915)、护理学院(1923)和管理学院(1976)。

  耶鲁学院(即耶鲁大学本科部)在1969年首次接收女生,这在美国诸多具有悠久历史的男校中属先锋之举。今日耶鲁大学的史德林纪念图书馆门前仍立有著名建筑设计师林璎设计的女生桌,以纪念女性在耶鲁地位的解放。

  耶鲁大学同其他常青藤联盟的成员大学一样,曾在二十世纪早期实行过人为增加美国上层白人基督教家庭的学生在总学生人数中的比例,也是所有的常青藤学校中最后一个结束这种偏向的(该项政策止于1970年)。

  耶鲁大学和当今美国政治

  波士顿环球报曾经写道:“如果有那么一所学校能够自称在过去六十年为美国培养了高级领袖,那就是耶鲁大学”1。自1972年来,耶鲁大学校友在历次的美国总统大选中都或代表民主党或共和党参选。自越南战争结束以后毕业于耶鲁大学的美国总统包括:杰拉德·福特、乔治·H·W·布什、比尔·克林顿和乔治·W·布什,而在此期间代表主要党派的总统候选人则还包括了约翰·克里(2004)、迪克·切尼(副总统,2000、2004)、约瑟夫·利伯曼(副总统,2000)和罗伯特·史瑞佛(副总统,1972)。其他在此期间曾认真考虑过竞选的耶鲁校友还包括霍华德·迪恩(2004)和盖瑞·哈特(1988),两人都曾被认为是民主党总统候选人的重要人选。

  对于耶鲁大学在越南战争之后美国总统大选之中所占的特别比例有诸多解释,其中许多信息都将其归结于1960年代以来耶鲁大学校园内的浓厚政治运动精神和William Sloane Coffin对许多后来的参选人的影响。耶鲁大学现任校长莱文将耶鲁大学的重心描述为“培养未来领袖的实验室”。


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发源地美国
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